El Mero generalidades

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Es de suma importancia para todos, la existencia del mero, porque es uno de los platos más apetecidos en el mundo y uno de los  más saludables debido a la gran cantidad de minerales y vitaminas que posee la carne de mero. Pero qué es el Mero o de dónde se ha originado esta apreciada especie marina. Se presume que el Mero ha existido desde siempre, su habitad natural ha sido las aguas tropicales y los profundos abismos del mar a donde se sumerge para encontrar alimento. Pez voraz suele aprovechar la existencia de los moluscos, cangrejos y camarones para sobrevivir. El mero se conoce también como chernas, existen además varias variedades de mero, como el ”mero pinto” o “cherna yucateca”  de nombre científico, Epinephelus morio;  el “mero” o “cherno” o Promicrops itaira;  el “mero” o Epinephelus striatus y  el “mero italiano”  de nombre también Epinephelus guaza y el “mero blanco” o Epinephelus geneus.

El cuerpo del mero es grande y ovoidal, está revestido hasta el extremo de la mandíbula por escamas protectoras; la mandíbula es ligeramente prominente en relación con el maxilar superior. Tiene una sola aleta que está localizada en el dorso y que tiene una apariencia convexa y blanda, sus particulares aletas le permiten estara suspendido o flotando sin moverse sobre el agua. Por lo que suele permanecer durante largos períodos como adormilado frente a una cueva o solo suspendido en las aguas calmas del fondo del mar. Es un pez con un temperamento sumamente curioso quizá por ello es tan sensible a la pesca, por cuanto en lugar de alejarse de las naves pesqueras y sus aditamientos de pesca, el mero las busca.

Es muy reconocible por sus colores, que son el pardo rojizo con manchas de un amarillo blanquecino en todo el dorso, en algunos el color pardo se ha tornado pálido y puede verse amarillo. Hay meros de gran tamaño como algunos que se han pescado en las aguas del Pacífico, de hasta dos metros de largo, pero son casos excepcionales porque el mero común suele estar entre los 50 y 90 centímetros. Aunque en algunos lugares suelen encontrarse muchos grandes ejemplares a los que se ha dado por llamar “mero gigante”.

Los meros suelen reproducirse durante el período de mayo a agosto y para ello eligen los arrecifes porque son lugares de calma y donde se sienten protegidos de las demás especies. Aunque se sabe que los meros proliferan en las aguas de México y el Atlántico así como el Pacífico, en realidad los meros suelen ir de lugar en lugar, hasta donde encuentre alimento y cuando ése no le es tan fácil de obtener sigue su migración a casi cualquier lugar.

Su carne de delicioso sabor es tan apreciada que ha dado lugar al famoso dicho “del mar el mero y de la tierra el cordero”. Una expresión que se confirma en el día a día de la cocina de muchos lugares del mundo, en donde el mero es preparado en muchas deliciosas formas y confirman con ello que de las especies marinas comestibles, es el mero la mejor y más apreciada de todas. Aunque suele ser costoso su precio en algunos lugares y temporadas, cada gramo de la nutritiva carne de mero bien vale su precio y por ello la pesca controlada del mismo se lleva a cabo en muchos continentes, siendo las costas de México uno de los lugares donde abundan los meros.

Hay muchas formas de preparar mero dependiendo de la preferencia de cada país. En las Islas Canarias suele prepararse acompañado de pimiento, huevo duro y nueces  y el mero se fríe. Mientras que en las Islas Baleares, específicamente en Palma de Mallorca se suele degustar el mero patata, cebolla, ajo y un rico sofrito de tomate.  En Venezuela se prepara el mero con patatas, tomate, cebolla y mazorcas de maíz, ésta es una de las recetas de mero más internacionales que se usa hoy en muchos países, y aunque se ha dicho que es española realmente pertenece a la clásica gastronomía de las ciudades del interior de Venezuela.   En Italia tan inclinados al disfrute del queso, combinan el mero con queso, anchoas salteadas y cebollas y claro también lo preparan con salsa de tomate.

El más saludable de los muchos ricos platos de mero, es el que forma parte de la tradición culinaria mediterránea en donde el rico mero se prepara al vapor, acompañado de pasas, cebollas, piñones y perejil se deja cocinar al vapor y se sirve con verduras, una de esas recetas deliciosas que forman parte de la cocina de las ciudades a orillas del Mediterráneo y que ya saben tienen una tradición gastronómica de las más saludables del mundo. Quizá sea que la dieta mediterránea tiene en su haber muchos pescados, vegetales y verduras, pero también tiene muchas formas de comer mero, a cada una más deliciosa.

Imagen: Cocinando con los amigos